“Única manera de abrir la calle de la Paz”. La falla de la plaça de la Reina de 1880.

Les actuacions urbanístiques d’obertura o sventramento  de la plaça de la Reina i el carrer de la Pau (o de la Revolució com es deia en un principi) no s’entenen l’un sense l’altre i compartixen un mateix punt de partida: 1868 amb l’enderrocament de la Porta de la Mar i dels convents de Santa Tecla i Sant Cristòfol (Taberner, 2004).

0.1
Retall del plànol de Valencia de 1869. En negre la futura alineació del carrer de la Pau.

 

La plaça de la Reina, que començà sent una ampliació de la de Santa Caterina sorgida amb l’enderrocament d’una illa de cases triangular del carrer del Forn de la Ceca (Teixidor, 1971) esdevingué molt prompte el nou centre comercial de la ciutat. En 1878 l’ajuntament va retolar  amb el nom de la Reina i la Pau la nova plaça i carrer recentment inaugurats, encara que el de la Pau es trobava només iniciat en dos trams, interromputs per illes de cases que impedien la seua total obertura fins la plaça del Príncep Alfons (hui, Alfons el Magnànim).

En este context, els comerciants de la plaça de la Reina, encapçalats per la nova burgesia urbana, es a dir, empresaris del comerç i servicis com ara Burriel o  Sánchez de Leon (Reig, 2000) amb interessos directes en la ciutat i als que, indubtablement, l’obertura del carrer de la Pau afavoria, decidiren plantar en març de 1880 la que pot ser considerada com la primera falla de la història que criticava de manera oberta el projecte de reforma interior en general i d’obertura del carrer de la Pau en particular.

No debades, les polítiques urbanístiques ja varen ser criticades abans, en la falla del carrer de Cadirers de 1864,  per exemple, que a mode de  teatret criticava diferents aspectes de la ciutat, entre ells els deficitaris servicis urbans de llum i aigua : “tot són projectes però cap realitat” (Ariño, 1990a). I un dels versos del llibret deia així:

“Esta ciudad que aquí veis,

se llama ciudad proyecto;

tiene muchos, pero en planta

no lo verán mis biznietos”.

 

De la falla de la plaça de la Reina de 1880 no contem amb llibret, però si amb diversos testimonis i cròniques en diaris de l’època, llibres i revistes falleres, que ens corroboren la seua singularitat  i vocació urbanística.  La falla, la primera plantada en esta plaça (Soler i Godes, 2000) es basava en una locomotora que, encarada cap el carrer de la Pau,  feia la intenció d’avançar cap als vells edificis que obstruïen la seua obertura definitiva.

2.1
Retall del plànol topogràfic de Valencia de 1883. En negre l’alineació del carrer de la Pau encara sense obrir i en roig els trams oberts.

 

Revisant els diaris dels dies previs a Sant Josep de 1880 podem extraure informació molt interessant de com varen ser aquelles jornades festives a la plaça de la Reina: els versos del llibret, com es feia habitualment, varen ser penjats en els cantons dels carrers 1 i  les millors falles de eixe any varen ser les del Tros-Alt i la mateixa de la Reina, que els veïns demanaren que es cremara el dia 19 en compte del 18, com era costum2. La Casa Singer, que va fer coincidir la seua obertura amb les festes falleres3 i la resta de establiments del recentment inaugurat edifici, entre els carrers de la Pau, Lluis Vives, Mar i plaça de la Reina, es varen engalanar per a l’ocasió i la plaça presentava un aspecte inmillorable4. Però tot no varen ser bones noticies aquelles falles, i abans de botar-li foc a la falla, un grup de xicons es pujaren al cadafal i damunt de la màquina locomotora “La Destructora” la trencaren fent-la mistos5, sense en principi cap raó més enllà del seu divertiment.

El mateix Almela i Vives també es fa ressò, en el seu llibre “Las Fallas” de 1949, de la polèmica cremà de la falla de la plaça de la Reina de 1880 i  José Manaut Nogués, pare del pintor Manaut, escriu en la revista Pensat i Fet de 1923: “La falla era una locomotora que hacía ademán de embestir contra el vetusto caserón del Sr. Chapa, un cacíque y diputado a Cortes cuya propiedad entorpecía la apertura de la calle de la Paz”, i ens aporta més dades de qui varen ser els organitzadors de la falla: “mi padre junto a Eugenio Burriel y Juán Mompó, gerente de la casa Singer y dueño del establecimiento de tejidos El Siglo”(Ariño, 1990b).

Però sens dubte, el millor testimoni que hem trobat al voltant de la falla de la plaça de la Reina de 1880 i les seues vicissituds, és el que ens deixà l’erudit valencià Elias Tormo en la revista Nit de Foc de 1941:

“La falla primera que yo vi fue la de la plaza de la Reina la víspera de San José de 1880. De un tipo sin precedente y sin imitación posterior que yo sepa. Era, sencillamente, una grande, simulada locomotora, y tenía una sola letra, la siguiente: «Única manera de abrir la calle de la Paz», y efectivamente, el simulado artefacto ponía cara al sólo primer tramo abierto de la calle, que después también se ha llamado de Peris y Valero. Añadiré que tras de varias manzanas sin abrir y antes de muchísimas otras también sin perforar, había un segundo aislado tramo abierto y también con casas nuevas, a la altura de la calle del Torno de San Cristóbal: todo el resto era ya viejo, simple proyecto en la reforma urbana”.

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Portada de la revista Nit de Foc de 1941.

 

Continuant amb el text, Tormo ens relata com l’alcalde de València, Josep Peris i Valero i l’ajuntament revolucionari de 1860 van fer fora a les mongetes de Santa Tecla i San Cristòfol per a poder obrir el carrer de la Pau. I per a finalitzar li posa llum a la verdadera història que va inspirar als veïns de la plaça de la Reina per a plantar una locomotora aquell març de 1880:

En aquel invierno del curso 1879-80 en la estación central de Valencia del ferrocarril único de Almansa-Valencia-Tarragona, entonces situada más adentro de las rondas, una máquina en maniobras pero sin arrastrar nada, se volvió loca por rotura de no sé qué pieza de los resortes, y sin estar tripulada por maquinista ni por fogonero, se disparó en frenética carrera en dirección a la ciudad por la vía abierta, que estaba libre para la llegada del tren. Al fondo, sin topes entonces, sólo obstaculizaba un corto recurvado de los dos raíles; pero la velocidad era tal, que saltó por éstos, atravesó la pared frontera de la estación, y enseguida la pared trasera, y luego otra interna del antiguo convento, entonces Cuartel de Infantería de San Francisco, dejando limpios los agujeros producidos en las dos no inmediatas paredes primeras, y quedándose empotrada en la tercera, y aquí, dejando destrozadas camas de los soldados, que no estaban a tales horas del día ocupadas…Ya comprende el lector, pues, la «popularidad» del extraño suceso y la consiguiente popularidad del chiste de la falla de la plaza de la Reina: «Única manera de abrir la calle de la Paz».

A principis del segle XX, l’estació del Nord va ser traslladada a la seua ubicació actual i l’antic convent de Sant Francesc, enderrocat per a obrir allí una gran plaça, l’actual de l’Ajuntament. Al barri de la Xerea molts veïns i sobre tot els comerciants de la plaça de la Reina volien l’obertura del carrer de la Pau, però també ni hagué de qui no estava a favor. Veïns afectats per les expropiacions, però també propietaris del carrer de la Mar i de la plaça de Santa Caterina es varen oposar al projecte, qüestionant la seua utilitat pública (Taberner, 2004), però amb la perduda de centralitat dels seus comerços de rerefons. Pot ser, la destrossa de la falla de la plaça de la Reina de 1880 va ser més que un simple joc de xiquets.

 

*Este article ha sigut extret  de l’assaig titulat “Les Falles i la Reforma Interior: política i crítica urbanística a les falles de la plaça de la Reina i adjacents (1880-1979), publicat en el llibret de la Falla del Tio Pep 2016 i finalista del premi Mocador al millor assaig de falles i cultura popular.    

 

NOTES

  1. Las Provincias, dijous 18 març 1880 : “En la plaza de la Reina se colocará una esbelta locomotora que a todo vapor fingirá marchar en dirección a la calle de la Paz. Los versos alusivos colocados en las esquinas de dicha plaza manifestarán que la marcha de esta locomotora no parará hasta llegar a la plaza del Príncipe Alfonso, haciendo alusión a la apertura de la proyectada calle de la paz”.
  2. El Comercio, dijous 18 març 1880: ”Los vecinos de la plaza de la Reina han acordado, por mayoría de votos, no prender fuego hoy y si mañana, a la falla, que representando una locomotora satírica, permítasenos la frase, estará colocada en dicha plaza. el acuerdo debe ser aplaudido con entusiasmo por la gente joven, que aprovecha todas las ocasiones posibles para divertirse”.
  3. Las Provincias, divendres 19 març 1880: “Anoche abrió sus puertas el magnífico establecimiento de la sucursal que tiene en valencia la Casa Singer y que se ha instalado en las casas nuevas de la plaza de la Reina, entre la confitería de Burriel y el almacén de ropas titulado la Casa Modelo. La sucursal de esta gran fábrica Singer se ha instalado perfectamente en Valencia. Las tiendas de aquella manzana de casas nuevas son dignas de una capital de primer orden”.
  4. Diario de Valencia, divendres 19 març 1880: “La plaza de la Reina presentaba anoche un brillante efecto. Una inmensa muchedumbre acudió a oir los acordes de la música que costeaban los vecinos con motivo de la gran falla allí colocada, y el público pudo apreciar el lujo desplegado por los señores Burriel, Singer, Claverol y Valera en el decorado de las fachadas de sus respectivos establecimientos”.
  5. El Comercio, diumenge 21 març 1880: “Saben nuestros lectores que los vecinos de la plaza de la Reina habían acordado prolongar hasta el día del Santo Patriarca la exhibición de la falla que representaba una bien terminada locomotora “Remedio eficaz para abrir la calle de la Paz” según en aquel emblema del progreso se leía. Durante los dos días estuvo concurridísima la plaza, principalmente a la hora en que comenzó el disparo de voladores y demás fuegos artificiales, que como introducción al incendio de “La Destructora” se había preparado. A dicha hora era delicioso el panorama que ofrecía aquel punto, contribuyendo a su realce los vistosos escaparates de sus nuevas tiendas y la iluminación que en los mismos había. Pero como no hay dicha completa en este mundo, de la alegría se pasó a gritos de espanto, momentos de confusión, corridas, imprecaciones, producido todo por haberse acercado al catafalco un grupo de mozalbetes, que después de destrozarlo todo, se marcharon hacia las afueras de la capital con los despojos de tan señalada victoria, dejando justamente indignados a los espectadores, que creyendo que iban a divertirse, se encontraron con aquella invasión de zulús”.  

 

REFERÈNCIES  

ARIÑO VILLARROYA, Antonio (1990a): “La falla erótica 1850-1870”, en Historia de las Fallas, València, Levante-EMV.

ARIÑO VILLARROYA, Antonio (1990b): “La represión de la fiesta popular”, en Historia de las Fallas, València, Levante-EMV.

REIG ARMERO, Ramiro (2000): “Ideología y política de la reforma” en Historia de la Ciudad, vol. I, València, ICARO-CTAV.

SOLER I GODES, Enric (2000): Las Fallas 1849-1936, vol. I, València, Albatros.

TABERNER PASTOR, Francisco (2004): “Trazado y apertura de la calle de la Paz: del sventramento a la protección patrimonial” en Historia de la Ciudad, vol. III, València, ICARO-CTAV.

TEIXIDOR DE OTTO, María Jesús (1971):”La Calle de la Paz (Valencia)” en Cuadernos de Geografía, nº8 pàgina 87, València, Universitat de València.

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