JOAQUÍM MANUEL FOS, L’ESPIA DEL MOARÉ

Molts, per no dir la majoria dels rètols i plaques dels carrers de València no ajuden a comptar la ciutat. La vaguetat dels seus rètols impedix que fluïsca el discurs històric, per un altre costat tan ric i variat, de la nostra memòria urbana. Els noms de carrers i places s’han preferit curts i de fàcil lectura per damunt de qualsevol altra consideració, tant per part de l’administració com per part dels veïns, la qual cosa en molts casos ha acabat desvirtuant una part fonamental de la toponímia urbana: el reconeixement del personatge i per tant les seues obres i els valors que volen ser transmesos a la societat.

És a dir, economitzar les lletres que contenia el rètol era una de les premisses, i no sols per a ajudar a la seua lectura sinó també per a estalviar en costos, ja que el preu de la placa depenia en gran manera del nombre de caràcters. Així ho testifica un pressupost de principis del segle XX de la famosa Ferreteria “La Campana” dirigit a l’Ajuntament on advertix: “Quan continga més de sis lletres, haurà d’augmentar-se la grandària de la placa i per consegüent el preu”.

Per tant el nostre protagonista de hui tenia totes les de perdre quan en 1872 el cronista de la ciutat, Vicent Boix, va decidir canviar diversos noms de carrers del centre històric, entre ells el de Boninfant, i va proposar dedicar-se’l a l’industrial seder Joaquín Manuel Fos, immortaliltzat en el rètol del carrers amb un concís: Carrer Fos.

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Retrat de Joaquim Manuel Fos custodiat al col•legi d’Art Major de la Seda.

ESPIONATGE INDUSTRIAL EN EL SEGLE XVIII

Ni el breu rètol ni el recòndit carrer del barri del Carme amb entrada per la plaça homònima, fan justícia a la peculiar i intensa vida del seu titular, el popular industrial valencià Joaquín Manuel Fos (València, 1730-1789) , protagonista d’una de les històries més increïbles i rocambolesques de tot el segle XVIII valentí.

Fos va nàixer en el mateix barri de Velluters, en el si d’una humil família dedicada, com no podia ser d’una altra manera en aquella època, a la fabricació de sedes. El seu esperit emprenedor ja despuntava abans d’esposar-se amb la filla d’un important comercial seder valencià, però va ser llavors quan per fi es va aventurar a emprendre una empresa que portava anys rondant-li el cap.

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Palau de Fos, situat  al carrer d’En Bany numero 36 del barri de Velluters. Desaparegut en l’actualitat. Arxiu: J.L. Corbín Ferrer.

 

Segons els seus biògrafs, Fos estava obsessionat amb la tècnica usada a Europa per a conferir a les sedes un dibuix en forma d’ones d’aigua coneguda com a moaré. El seu interés per esta i unes altres tècniques li va portar a organitzar un viatge per tot el continent per a conéixer i importar els avanços industrials en esta matèria i així ajudar a promocionar i impulsar l’Art Major de la Seda en la seua ciutat natal. Però la seua expedició no transcorreria per llits normals.

Per a poder accedir a les noves tècniques usades en els tallers i fàbriques europees, Fos va pensar que hauria de fer-ho d’incògnit i per a això va fingir la seua pròpia mort i un canvi d’identitat. Un bon dia de març de 1752, avisats tan sols la seua dona i el seu confessor de tan atrevida estratègia, el nostre protagonista va partir cap a Gandia, i a l’altura de la Devesa del Saler va matar al seu cavall i va arruixar l’escena amb sang de gall, simulant el seu propi assassinat. Allí mateix es va canviar de roba i amb un passaport fals a nom d’un cert José del Castillo va partir amb vaixell cap a Barcelona, des d’on va donar el bot a Paris i a la resta del continent.

A França va treballar com a empleat i criat en algunes de les fàbriques de teles més importants del país, sobretot de París i Lió, on va prendre bona nota de les tècniques utilitzades. Després de quatre anys va tornar triomfant a València, i va implantar amb tal èxit les noves tècniques, que Ferran VI li va atorgar la franquícia de fabricació de moarés i el títol de Premsador de la Real Casa.

 

UN IL·LUSTRAT POLIFACÈTIC

Però les gestes de l’ínclit Fos no van quedar ací, i a pesar del seu èxit va continuar viatjant per tot el món amb la intenció d’aprendre totes les tècniques usades en l’estranger. Disfressat de pelegrí va recórrer Itàlia, Alemanya, Holanda, va arribar fins a Damasc i Constantinoble i inclús el comerç amb ultramar li va portar a Cuba.

Ja a València va contribuir a la fundació de les Escoles Pies en la ciutat i una de les campanes de l’església va ser batejada “Joaquím” en el seu honor. La seua fama anava en augment i el seu bon quefer va ser reconegut en 1776 al ser anomenat vocal de la Real Junta de Comerç i Inspector General de les Fàbriques de Seda de València, la qual cosa va suposar una espenta enorme per a l’art major de la seda, degut en gran part a la rígida normativa que va imposar per a evitar teles mal teixides. Per tot això, Carles III li va concedir el títol de Marqués de Sant Joaquim i va ingresar a la Real Societat Econòmica d’Amics del País.

En 1777 va ser anomenat Alcalde de Barri, des d’on va impulsar la creació d’un cos de Vigilants Nocturns. Aprofitant la quantitat d’hòmens desocupats a causa del reial decret que va abolir la fabricació de focs d’artifici en el Regne, Fos va proposar la creació d’este cos, conegut popularment com Serenos, a imatge i semblança d’altres ciutats europees. El seu èxit va ser tal, que la idea va ser prompte exportada a Madrid i Barcelona. També va impulsar l’enllumenat públic, va instal·lar una fàbrica de tisores per als draps d’Alcoi, va escriure un manual per a la fabricació de moarés i inclús es va atrevir a proposar la desviació del  riu Túria per a poder construir un gran port en la seua desembocadura.

 

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Cos de Vigilants Nocturns de València coneguts com “Serenos”. Arxiu: valenciablancoynegro.blogspot.com

 

Joaquín Manuel Fos, autèntic eminent de la València del segle díhuit, va morir en 1789 i va ser inhumat en el mateix barri que li va veure nàixer, en la seua estimada església del Pilar. La seua mort, com la seua vida, no va estar exempta de mites i llegendes i algunes biografies asseguren que va morir a causa de la gran quantitat de gelats que ingeria diàriament, tant a l’estiu com a l’hivern. Este gran personatge valencià, inclús en la seua mort, ens va deixar un buit per a l’anècdota. El seu bell palau del carrer d’En Bany, en ple barri de Velluters, va desaparéixer amb la piqueta del desenvolupisme del segle XX, però el seu record perdurarà en la fràgil memòria dels seus conciutadans en l’acabat de restaurar Col·legi de l’Art Major de la Seda i en aquell carreronet del barri del Carme de rètol breu i concís, el carrer Fos, al que caldria afegir: L’espia il·lustrat.

 

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Església del Pilar, en l’actualitat, on està soterrat Joaquím Manuel Fos.
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JOAQUÍM MANUEL FOS, L’ESPIA DEL MOARÉ

LAS PLAZAS, ESCENARIOS SIMBÓLICOS DEL PODER

Las grandes plazas del centro histórico de nuestra ciudad, espacios abiertos entre el enjambre de calles de trazado medieval, se han ido conformando y ensanchando a lo largo de los últimos 150 años, aprovechando desamortizaciones y procesos urbanísticos de carácter higienista y especulativo.

De todas ellas, hay cuatro, las más significativas, que han sido asociadas tradicionalmente con los poderes fácticos de la ciudad. Así, la plaza de la Virgen simbolizaría el poder religioso, la del Mercado el comercial, la de la Reina el civil y la del Ayuntamiento, el financiero.

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Plaza de la Virgen, escenario del poder religioso, en 1915. AHMV

 

Son las plazas, por tanto, escenarios de poder donde se concentra el valor simbólico y la memoria de una ciudad, y no es de extrañar que el control sobre sus nombres, sobre la toponimia de estos lugares referentes, haya sido motivo de disputas y controversias desde que los nombres de las calles y plazas empezaron a ser utilizados a favor de una ideología u otra.

Sin duda, la plaza del Ayuntamiento, como plaza Mayor de la ciudad que es, es la que más vaivenes ha tenido en el nomenclátor, siendo utilizado su rótulo la mayoría de las veces con fines políticos. Pero la última polémica con los nombres de nuestras plazas, antes del paso del Caudillo al País Valenciano, no tuvo tintes políticos y la protagonizó la plaza de la Reina en los años 70.

 

DE LA REINA A LA REGIÓN

El ensanchamiento de la plaza de Santa Catalina nació en 1878 con vocación regia, recién restaurada la monarquía borbónica después de la primera república. A ese espacio urbano, surgido del derribo de una manzana triangular de casas y la desamortización del convento de Santa Tecla, se le puso el nombre de plaza de la Reina en honor a la reina consorte Mª de las Mercedes de Orleans, que falleció pocos meses después de casarse con Alfonso XII, con tan solo 17 años de edad.

A principio del siglo XX, la plaza de la Reina, con los nuevos accesos, hacia el mar por la nueva y flamante calle de la Paz y hacia el sur con el ensanchamiento y regularización de la de San Vicente, devino en el nuevo centro comercial de lujo de la ciudad. Entonces, el blasquismo, muy interesado realizar un lavado de cara de la toponimia urbana de la ciudad a su gusto, propuso el cambio de la Reina por el del escritor francés Víctor Hugo, pero nunca se llevó a cabo. Con Peris y Valero y la calle de la Paz fueron más pertinaces y consiguieron que el nombre del político valenciano figurase durante varios años alternando con la Paz durante el primer cuarto del siglo XX.

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Vista aérea de Valencia tomada en 1926 donde se distingue la circular plaza Redonda y la triangular plaza de la Reina. AHMV.

 

Con la llegada de la Segunda República los nombres relacionados con la monarquía borbónica fueron depurados de inmediato, sucediéndose un baile de nombres para todas las vías y plazas que los ostentaban. Para la plaza de la Reina el primer nombre que se propuso fue el de la República, pero el sector valencianista intercedió pidiendo mayor presencia de símbolos patrios y sugirió nombres como Región Valenciana, Señera y Ausiás March. Finalmente, la plaza de la Reina pasó a denominarse de la Región Valenciana, la del Príncipe Alfonso de Ausiás March (Actual Alfonso el Magnánimo) y la del Marqués de Estella, de la Señera (Actual de la Puerta del Mar).

 

LA POLÉMICA PLAZA DE ZARAGOZA

Al finalizar la Guerra Civil, la plaza de la Región Valenciana volvió a denominarse de la Reina y así perduró hasta finales de los 60, cuando se desató una fuerte polémica en la ciudad de la que participaron instituciones, entidades culturales, medios de comunicación y vecinos. La causa, un nuevo cambio de nombre de la plaza. Finalmente, la polémica duró 10 años en los que se cambió todo para que todo siguiese igual.

Desde los años 30 que se empezó con la piqueta, hasta 1969, la plaza de la Reina fue ampliándose a base de derribos hasta llegar a las puertas de la Catedral. Desde la primitiva y pintoresca plaza triangular hasta el “bunyol”, como la llamaron algunos entonces, pasaron casi 40 años de vergonzante y lamentable imagen en la plaza más céntrica de la ciudad.

El fin de las obras supuso la pérdida de la trama urbana medieval y la toponimia que la acompañaba, entre ella, la de una calle con tanto arraigo y solera como había sido la de Zaragoza. Entonces, el Ayuntamiento en primera instancia, para paliar tanta perdida de patrimonio, propuso que la calle del Pilar (actual Roger de Flor) cambiase a Zaragoza, por la duplicidad entre calle y plaza del Pilar y por la obvia relación entre dicha virgen y la capital aragonesa. Del resto de calles perdidas, la plaza del Micalet quedaba reconocida en la propia calle y las de Campaneros y Puñaleria, al hacer referencia a calles gremiales se decidió, a expensas del Cronista, dejarlas perder para evitar errores de localización futuros.

Pocas semanas después, los vecinos del barrio de Velluters y algún político no vieron con buenos ojos el cambio de Pilar por Zaragoza y en una decisión salomónica el Ayuntamiento acordó denominar a la plaza de la Reina como plaza de Zaragoza. Un ejercicio de metonimia toponímica, la parte por el todo, que pronto levantó ampollas.

El primero en poner el grito en el cielo fue el Ateneo Mercantil, que abogaba por mantener el topónimo histórico de la Reina, aún sin saber de qué reina se trataba (especularon incluso con que se trataba de Na Violant de Hungría, mujer de Jaume I) y que en caso de cambiarse, existían nombres más apropiados para la segunda plaza de la ciudad, como recuperar el nombre de Región Valenciana o plaza de la Catedral, por haber llegado dicha plaza hasta la fachada de la misma. Incluso el propio Ateneo ya propone como plaza de Zaragoza la resultante de los derribos de la estación de Aragón.

El Ayuntamiento tomó nota, pero la réplica no se hizo esperar. Días más tarde el Centro Aragonés de Valencia envió una misiva al entonces alcalde, Vicente López Rosat, donde se pedía firmeza para mantener el nombre de Zaragoza en la plaza y se hacía un alegato a la hermandad de los pueblos aragonés y valenciano, haciendo alusión a la ascendencia aragonesa de Blasco Ibáñez y Sorolla y a la ayuda que el pueblo aragonés brindó al valenciano en la riada del 57.

La polémica estaba servida cuando los rótulos de plaza de Zaragoza sustituyeron a los de la Reina ese mismo año. Los planos y guías adoptaron enseguida el nuevo nombre, pero el pueblo, los vecinos, siguieron utilizando el nombre de plaza de la Reina en su quehacer diario y en sus manifestaciones culturales. La falla de dicha plaza nunca adoptó el nombre de Zaragoza. Para muestra, un botón.

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Rótulo de la plaza de Zaragoza en 1971, actualmente plaza de la Reina. ADPV

 

Otras instituciones no tardaron en participar de la polémica. El Centro de Cultura Valenciana cortó por lo sano y propuso el nombre de plaza del Reino de Valencia, que entonces no tenía la avenida que actualmente se conoce por este nombre, alegando que en Zaragoza existía una plaza de Aragón y en Barcelona una dedicada a Cataluña.

En la prensa también hubo disparidad de opiniones y, por ejemplo, en un artículo firmado por Carlos Sentí en el diario Levante del 26 de abril de 1970, este se postula a favor del nombre de Zaragoza por ser el topónimo más antiguo y que hacía referencia a los moradores de aquellos lares que llegaron con Jaume I durante la conquista.

Con los años, la polémica se fue enfriando, pero la interinidad del nombre de Zaragoza era latente en todos los sectores de la sociedad valenciana. Hasta que 10 años después, ya con el ayuntamiento democrático al frente, Reino de Valencia sustituyó a Primo de Rivera, la Reina volvió a rotular la plaza, como si de un mal sueño se hubiese despertado y Zaragoza dio nombre a la moderna plaza que anunciaba el inicio de la avenida de Aragón.

Hoy, después de 140 años y tras numerosos avatares, la plaza de la Reina sigue conservando su nombre histórico, aunque no está exento de peligros en la actualidad dada su duplicidad con otra calle del mismo nombre en el distrito marítimo que mantiene en jaque a los estadistas más ávidos. La historia de su nomenclatura es la historia misma de nuestra ciudad contada en clave de plaza, auténticos centros de poder urbano.

LAS PLAZAS, ESCENARIOS SIMBÓLICOS DEL PODER